国民祝日の意味

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日本の祝日の意味知っていますか?

 

世界の国々では、その国の伝統や文化、歴史に由来した日を祝日として定めています。日本の祝日も古来の伝統や歴史を伝える大切な日。昭和23年に定められた「国民の祝日に関する法律」(平成17年改正)にも「美しい風習をそだてつつ、よりよき社会、より豊かな生活を築き上げるために、ここに国民こぞって祝い、感謝し、または記念する日を定め『国民の祝日』と名づける」とあります。

しかし週休2日制が定着しつつある今日、月曜日を休日にして3連休とし、経済効果を期待したり、余暇を過ごしてもらおうとする、いわゆるハッピーマンデー法の影朧もあり、これまで私たちが大切にしてきた祝日の意義が薄れつつあります。

 現在、「国民の祝日」は1年に15日あります。それぞれの祝日が持つ意味やメッセージをあらためて考えながら、国旗を掲げて家族みんなでお祝いしましょう。

 

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国民の祝日の意味を正しく知ろう!

 

 

1.gif 年の初めに年(歳)神さまを迎え、もてなすことが正月行事の中心です。家庭では門松を立て、しめ縄を張り、鏡餅や御神酒を供えておまつりします。
宮中では、天皇陛下により「四方拝」などが行われます。また、元旦には氏神さまをはじめ神社への初詣が行われます。

2.gif  もとは旧暦の小正月にちなんで1月15日でした。古くは、男子の「元服」や「禅祝い」、女子の「成女式」がこれにあたりました。
明治時代には、十分な教育を受けさせて社会の仲間入りをさせようと、20歳をもって成人とすることとなりました。

3.gif 神武天皇が橿原の宮に即位された日(『日本書紀』)を太陽暦に換算し建国の日と定めました。
明治6年に「紀元節」として祝日となりましたが、戦後は一旦廃止されました。その後多く国民の声により、昭和41年にあらためて国民の祝日に加えられました。この日は大日本帝国憲法が発布された日(明治22年)でもあります。

4.gif 毎年2月に国立天文台か翌年の「春分日」(暦要項)を公表して決まります。この日の前後3日をあわせて「彼岸」といい、家々で祖先をおまつりして、墓参りをし、家庭では「ぼたもち」をいただきます。宮中では、歴代の天皇・皇后・皇族のみたまをまつる「春季皇霊祭」が行われます。

5.gif  昭和天皇のお誕生日は、平成元年に「みどりの日」として祝日となりましたが、その趣旨は昭和の時代を顧るにはほど遠いものでした。
そのため、多くの国民の要望をうけて、平成17年にようや<「昭和の日」に改正されました。昭和天皇とともにあった時代をあらためて見つめ直してみましょう。

6.gif  占領軍のもと、わずか1週間あまりでつくられた憲法は、国際法上も問題があり、日本が独立を回復してからも一度も改正されることなく現在に至っています。近年、現行憲法は現実の国際社会や国民生活にそぐわない点が多く指摘され、国会でも活発に論議がなされでいます。あらためて日本にふさわしい憲法について考えてみましょう。

7.gif  昭和61年に「国民の休日」の名称で定められましたが、平成19年からは「みどりの日」としてその意義が明確になります。日本の国土は約70%を山地に囲まれています。自然がもたらしてくれる恩恵に感謝しつつ、私たちが直面している環境問題や自然保護・世界の緑化について考えてみましょう。

8.gif  「端午の節供」とも言われ、5月5日に蓬などの薬草や菖蒲などで厄払いをしたことに由来します。武士の時代には「菖蒲」と「尚武」をかけて武を尊ぶ節目として祝うようになり、江戸時代には男の子の成長と立身出世を願う行事として定着しました。「鯉のぼり」や「甲冑」を飾り、柏餅やちまきをいただき、菖蒲湯を楽しむなどしてお祝いしましょう。

9.gif  明治天皇の東北・北海道巡幸の際、横浜港にご安着された7月20日を「海の記念日」として定めたことに由来します。平成7年の阪神淡路大震災では空路陸路が麻嘩するなかで海上交通が大きな威力を発揮しました。私たちの生活や産業、外国との接点として大きな役割を果たしてくれる海に感謝しつつ、地球規模での海洋汚染防止などについて考えるきっかけにしましょう。

10.gif  聖徳太子が身寄りのない病人や独人きりの老人たちの救済施設である悲田院を設立した日と伝えられています。日本では古くから年配者に対する尊敬と感謝の気持ちを強く持って、お年寄りをいたわってきました。他の国ではあまり見られないお祝いの日です。日本は世界一の長寿国。あらためて「老人を敬愛する心」の重要性についで考えてみましょう。

11.gif  国立天文台が毎年公表する「秋分日」によって決まり、「春分日」同様、この日の前後3日間をあわせて彼岸といいます。この間にはお墓参りをし、祖先をおまつりしましょう。″暑さ寒さも彼岸まで″というように、この日を境に季節は秋へと移ろいを見せます。宮中では、「秋季皇霊祭」が行われます。
12.gif  昭和39年10月10日に東京オリンピック開会式が行われたことを記念して定められました。東京オリンピックは、戦後の日本の復興を象徴する国をあけでの一大行事でした。また、この日か選ばれたのは、観測史上、晴れる可能性が高い日だったためです。近年、子どもたちの体力低下が問題となっています。スポーツなどで体を動かし、健康な心身を養いましよう。

13.gif  明治天皇のお誕生日であるこの日は、昭和2年に「明治節」として祝日と定められ、国民に親しまれてきました。昭和23年には、近代文化が目覚ましい発展を遂げた明治の時代を念頭に、「文化の日」としてあらためで定められました。また、日本国憲法が公布された日(昭和21年)でもあります。現在では、皇居において文化勲章の授与式が行われます。

14.gif  この日、宮中では天皇陛下が天照大御神をはじめ神々に新穀をお供えし、御自身もお召し上がりになる「新誘祭」が行われます。これにあわせで全国の神社では新穀の収穫を感謝するおまつりが行われます。現在、日本の食料自給率は約40%で、食料のほとんどを輸入に頼っでいます。あらためて食の恵みについて考えてみましょう。

15.gif  第125代の天皇として即位された今上陛下のお誕生日であるこの日は、平成元年に祝日としで制定されました。皇居では、三権の長や大臣を招いての祝宴や各国大公使を招いての茶会が聞かれます。また、一般参賀が行われ、大勢の人々が二重橋を渡って皇居にお祝いに訪れます。